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Depois que a Taça da Copa foi roubada, um herói improvável ajudou a recuperá-la

O ano de 1966 foi glorioso para os torcedores ingleses. Pela primeira vez, a competição da Copa do Mundo da FIFA seria realizada no país que inventou o que é formalmente conhecido como associação de futebol. Agora, estádios na Inglaterra sediariam a competição, com 16 equipes lutando para serem coroadas campeãs mundiais. Mas um escândalo atingiu a Copa do Mundo de 1966 antes mesmo de uma única bola ser chutada: o inestimável troféu da competição foi roubado.

A taça Jules Rimet

Alguns antecedentes: até 1970, os vencedores da Copa do Mundo recebiam o Troféu Jules Rimet. Um novo teve que ser criado depois de 1970, porque naquele ano o Brasil venceu a competição pela terceira vez, dando à nação o direito de manter o troféu definitivamente. Jules Rimet fora presidente da FIFA, o comitê que rege o futebol mundial, quando a primeira Copa do Mundo foi realizada no Uruguai, em 1930.

Nike

Um artista francês chamado Abel Lafleur projetou o troféu, inspirando-se em uma estátua grega antiga original da deusa da vitória, Nike. Ela segurava um vaso sobre a cabeça e a estátua foi construída de prata com um revestimento de ouro. A estátua de 30 cm ficava sobre uma base feita da pedra semipreciosa lápis-lazúli, e o conjunto pesava um pouco mais de 8 quilos.

A história do futebol

É claro que o verdadeiro valor do troféu não está apenas nas matérias-primas usadas para fazê-lo, mas em seu lugar único na história do futebol. Até 1966, a competição havia sido realizada no Uruguai, Itália, França, Brasil, Suíça, Suécia e Chile. Até 1966, o troféu havia sido conquistado duas vezes pelo Uruguai, Itália e Brasil, e uma vez pela Alemanha Ocidental. Assim, a Copa do Mundo já tinha sido vista por uma boa parte do planeta.

Escondida numa caixa de sapatos

A Itália havia vencido a Copa do Mundo em 1938, um ano antes da Segunda Guerra Mundial. A competição deveria ter acontecido em 1942 e 1946, mas não aconteceu por causa da guerra. Assim, a taça ficou retida na Itália durante as batalhas sob a custódia do vice-presidente da FIFA, Ottorino Barassi. Preocupado com sua segurança, Barassi decidiu esconder o troféu debaixo de sua cama em uma caixa de sapatos, onde permaneceu em segurança até o fim da guerra.